Foto de Kirk y Yanez en bicicleta en Davis California.
Ubicados en distintos hemisferios, pero conectados por las similaridades entre sus ciudades universitarias, Camile Kirk, directora de la oficina de sustentabilidad de UC Davis y Pablo Yáñez, director de sustentabilidad de la Universidad de Talca, en Chile, intercambian ideas para mejorar los futuros de sus comunidades universitarias.

 

UC Davis, la universidad rankeada como número uno en sustentabilidad, encuentra su próximo desafío

Escrito por Katie Hetrick

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¿Dónde puedes encontrar una universidad del más alto nivel, con una escuela de agronomía con enfoque sostenible, ubicada en una ciudad universitaria cerca de una famosa zona vitivinícola? La respuesta parece obvia en Estados Unidos… Davis, cerca del valle de Napa. Pero existe otra respuesta correcta ubicada en el hemisferio opuesto, en Talca, Chile, hogar de la Universidad de Talca.

Debido a las similitudes que comparten la ciudad y universidad chilena con la ciudad y universidad de Davis, aprender sobre las estrategias y enfoques que tienen en relación con la sustentabilidad se convirtió en algo especialmente relevante para el director de sustentabilidad de la Universidad de Talca, Pablo Yáñez, quien se autoproclamó el “fanático más grande” de Davis tras un reciente viaje.

 “Decidí visitar Davis porque escuché una presentación de la directora y planificadora de sustentabilidad de UC Davis, Camille Kirk, en la conferencia Internacional de la Red Campus Sustentable. Después de la presentación, tuve la motivación de encontrar una manera de regresar a Davis y aprender más”, dijo Yáñez.

En la conferencia, Kirk habló sobre Unitrans (de university transport), el sistema de autobuses de Davis que fue fundado por estudiantes de la universidad y es financiado parcialmente por la ciudad. También comentó sobre el alto número de ciclistas y cómo los esfuerzos de planificación de la ciudad los apoyan, y cómo los estudiantes se involucran en todo lo vinculado con la comunidad, desde vender productos cultivados en Davis hasta educar a los ciudadanos sobre la importancia de cuidar los árboles.

Una foto con estudiantes.
Yáñez (a la derecha) se reunió con los trabajadores de la Granja Estudiantil de Davis para aprender cómo el negocio “Agrícola Apoyado por la Comunidad” (CSA por sus siglas en inglés) opera para apoyar el programa –  proyecto en el cual Yáñez está interesado de replicar en Talca.

“Estos son los tipos de programas en los cuales mi universidad está interesada y el tipo de colaboraciones que requerimos para fomentar nuestra ciudad,” dijo Yáñez. “Tenía que verlo en acción”.

Yáñez encontró una gran inspiración. Gracias a un intercambio inmersivo organizado por Kirk, salió revitalizado con ideas para su universidad sobre cómo interactuar más con los estudiantes e incrementar la colaboración con entidadades del gobierno local.

“Pasé tiempo con estudiantes y me animó la forma en que hablamos. La comunidad es consciente sobre la sustentabilidad, eso es difícil de conseguir, pero acá está arraigado en la cultura. Mejor aún, la ciudad está en sintonía y apoya inversiones medioambientalmente amigables que benefician a todos.”

 “También estoy impresionado por la convicción y el apoyo de los regentes de la Universidad de California y de la Presidenta Napolitano respaldando iniciativas relacionadas con carbono neutralidad, alimentación mundial e innovación sostenible”.

La visita de Yáñez no fue la primera colaboración entre UC Davis y la Universidad de Talca. De hecho, esta última es socia fundacional de UC Davis Chile Life Sciences Innovacion Center, una fundación sin fines de lucro creada por los regentes de la U. de California y Corfo, una agencia del Ministerio de Economía de Chile, cuyo objetivo es crear una plataforma de investigación colaborativa, transferir tecnologías y enlazar los programas educativos de UC Davis con Chile.

 “Pablo vino para aprender sobre nuestra ciudad y universidad, pero nosotros también hemos aprendido”, dijo Kirk, la directora de sustentabilidad de UC Davis. “Han ampliado nuestros horizontes al compartir cómo están incorporando los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas en la visión de la universidad de un futuro sostenible”.

En septiembre de 2015, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprobó la Agenda 2030 de Desarrollo Sostenible, que incluye los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ONU ODS). Según el sitio web, la agenda enfatiza un “enfoque holístico para lograr un desarrollo sostenible para todos”. La agenda amplía sus objetivos e incluye conceptos como “Vida Saludable y Bienestar Universal” e “Igualdad de Género”.

 “UC Davis ocupa el primer lugar en Estados Unidos en sustentabilidad porque trabajamos duro administrando nuestros recursos, reduciendo emisiones y mejorando nuestros programas de participación comunitaria. Pero si nuestros estudiantes tienen hambre o nuestra gente es tratada injustamente, ¿entonces podemos llamarnos realmente sostenibles?”, pregunta Kirk.

“Como una universidad, estamos orgullosos de nuestros logros hasta la fecha, pero si queremos continuar siendo reconocidos como líderes en este campo, debemos elevar nuestros objetivos y ampliar el significado de ser realmente sostenibles”.

La creación de nuevas metas y colaboraciones ya están en proceso para estos dos líderes de la sustentabilidad.

Recientemente, Kirk recomendó al canciller de UC Davis, Gary May, que firmara la carta de las instituciones de educación superior declarando una emergencia climática, y que continúe comprometiendo a UC Davis en las metas de los ONU ODS. También está apoyando al programa de becas de sustentabilidad liderado por estudiantes para incorporar los ONU ODS a sus postulaciones y evaluaciones.

Mientras que Yáñez trabaja con la ciudad de Talca para crear colaboraciones similares entre la ciudad y la universidad y con Katharina Ulman, directora de la Granja de Estudiantes de UC Davis, planea crear un congreso universitario internacional junto con jardines botánicos y granjas locales.

“Tenemos mucho trabajo por hacer, pero mientras más colaboración y divulgación logremos generar, mayor será el impacto en nuestro medio ambiente”, dijo Kirk.

Para contactar a Pablo Yáñez, payanez@utalca.cl o https://www.linkedin.com/in/pabloyañez. Para contactar a Camille Kirk, cmkirk@ucdavis.edu o https://www.linkedin.com/in/camille-kirk/.